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FOURPLAY

El origen de la banda se remonta a 1990 cuando el teclista y compositor Bob James, dueño ya de una extensa carrera a sus espaldas, se reúne con su viejo amigo y colega Harvey Mason (Herbie Hancock, Barbra Streisand...) en la grabación de Grand Piano Canyon, un álbum de James. Lee Ritenour (Sergio Mendes, Solo) y Nathan East (Barry White, Eric Clapton, Phil Collins...) también se encontraban en el proyecto y los cuatro músicos pasan a integrar la formación original de la banda, que graba sus tres primeros discos. El álbum debut de la banda, Fourplay (1991), suena como uno de los trabajos de James con Ritenour como principal solista, y presenta el sonido básico que el grupo irá desgranando en posteriores trabajos: una mezcla de jazz, R&B, y pop con temas ligeros de base rítmica funky orientados comercialmente. Between the Sheets (1993) explota la misma fórmula, con un East explorando sus cualidades vocales en algunos de los temas. Elixir (1994) cuenta con las voces de Phil Collins, Nathan East, Patti Austin y Peabo Bryson, pero sigue apoyándose en los solos de Ritenour como principal atracción. Lee Ritenour abandona la banda a mediados de la década, y su puesto es ocupado por Larry Carlton (The Crusaders, Joni Mitchell, Quincy Jones...), quien hace su primera aparición discográfica en 4 (1998), un disco que a pesar de la entrada del nuevo miembro -con unas guitarras más rítmicas y presentes que las de su predecesor- y de nuevas colaboraciones (El Debarge, Babyface Edmonds, Kevyn Lettau, Shanice) no supone un giro radical en el sonido de la banda. Tras Snowbound (1999), un álbum de navidad, aparece Yes, Please (2000), un álbum más ligero que sus predecesores que satisface a la crítica. Heartfelt (2002) y Journey (2004) tienen vocación continuadora, mientras que X (2006), un álbum que cuenta con el icono del soul Michael McDonald , devuelve al grupo un sonido más sólido y funky, a la altura de la calidad de sus integrantes. Energy' (2008), Let's Touch the Sky (2010) y Esprit de Four (2012), los dos últimos álbumes grabados por Chuck Loeb a la guitarra, en sustitución de Larry Carlton, son las últimas entregas hasta la fecha de una banda de all-stars que ha conseguido un importante nivel de ventas y una enorme popularidad.

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